Genius : Comprendre Albert Einstein, une équation après l’autre

4 Août 2017 à 11:30

Au lieu de commander des miniséries, les chaines américaines optent aujourd’hui pour des anthologies. Elles sélectionnent un thème et développent des saisons individuelles autour. Tournée vers la recherche et l’exploration, National Geographic a choisi un sujet lui correspondant : les génies.

Pour mener à bien son aventure, le network s’est associé aux producteurs Ron Howard et Brian Grazer à qui l’on doit entre autres De la Terre à la Lune et A Beautiful Mind. Développée par Noah Pink et Kenneth Biller, la première saison de Genius est consacrée à Albert Einstein, le nom que l’on associe le plus avec le mot génie – d’après le livre de Walter Isaacson.

L’équipe créative nous chronique en 10 épisodes l’existence du physicien connu pour la théorie de la relativité générale. Johnny Flynn et Geoffrey Rush endossent tous les deux le costume du génie. Ils incarnent avec passion cet homme dévoué à la science qui commence en tant que commis avant de réussir à obtenir une place d’enseignant, gagner le respect de ses pairs et devenir le scientifique le plus connu de son époque.

En tant que biographie, Genius retrace la vie d’Albert Einstein avec assurance, thématisant intelligemment ses épisodes pour pousser à une réflexion sur ses accomplissements et les éléments extérieurs qui lui ont permis de se forger l’existence qu’on lui connait. Elle offre dans ce récit une place de choix à sa première femme, Mileva Marić (Samantha Colley), victime des circonstances et de la période, dans ce qui définira Einstein en tant qu’individu. Elle ne diminue jamais l’impact que ses collaborateurs tels que Michele Besso (Seth Gabel) ou ses proches comme sa seconde épouse Elsa (Emily Watson) ont eu sur lui.

Si Einstein devait être une équation, il serait la somme de ceux qui l’entourent, de la période dans laquelle il a vécu et d’une soif de connaissance sans fin. Une des particularités du génie réside dans son incapacité à s’arrêter de travailler, à mettre son cerveau en pause. Genius illustre ce propos, sans en ignorer les conséquences.

Une des réussites de Genius se trouve dans son aptitude à être autant fascinée que réaliste sur son sujet. Aussi génial était Einstein, il était également humain et imparfait. Son existence comprend, au milieu des choix poussant à l’admiration, d’autres qui le sont moins.

En 10 épisodes, Genius s’éparpille ou étire son propos à quelques occasions, mais jamais à un niveau où cela en deviendrait dommageable. Si la série frôle parfois le didactique dans l’articulation de son récit, l’équipe créative évite souvent de se laisser emporter par ce courant en employant quelques procédés narratifs brisant la monotonie. Elle construit des parallèles entre d’autres figures historiques et tord la courbe du temps pour faire un point.

Surtout, Genius tente à sa manière de mettre en lumière ce qui pouvait bien se passer dans la tête d’Einstein, en conceptualisant ses théories. Einstein demande tôt dans la série à quoi peut bien servir l’algèbre si nous ne comprenons pas comment l’appliquer aux plus grandes questions scientifiques. Suivant cette idée, l’équipe créative met à profit le pouvoir de l’image pour illustrer les théories d’Einstein, pour mieux représenter ce qui le tient réveillé la nuit et donner une tangibilité à ses équations aux plus réfractaires d’entre nous au sujet. En bout de route, elle développe son récit avec intelligence et un savoir-faire indéniable.

Einstein ne pouvait pas s’arrêter de poser des questions pour comprendre le monde qui l’entourait en chassant les réponses. À sa façon, Genius prend ce concept pour l’appliquer à Einstein lui-même. Qu’est-ce qui définit un génie ? Et qu’est-ce qui définit Albert Einstein ? À l’image de l’homme qui est au cœur de cette saison, la série avec intelligence et les questions pour fournir autant de réponses que de pistes à explorer. Il ne reste qu’à nous d’aller plus loin encore.

National Geographic a annoncé une saison 2 de Genius consacrée au peintre Pablo Picasso.

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Tags : Genius Johnny Flynn moins...
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