The Man in the High Castle : Et si la Guerre avait été perdue ? (Pilote Amazon)

The Man in the High Castle

Les Américains ont perdu la Seconde Guerre mondiale et l’Amérique est désormais partagée entre l’Empire du Japon et l’Allemagne Nazi. Un groupe de résistants cherche à envoyer des films dans la zone neutre, mais les transporter coute la vie de beaucoup de monde.

Cela fait maintenant quatre années qu’une adaptation de The Man in the High CastleLe Maître du Haut Château en français – est en développement. Le roman de Philip K. Dick finit donc sa transition sur le petit écran via le programme de pilotes d’Amazon. La route fut longue et elle est loin d’être terminée, puisqu’il faut maintenant que les spectateurs soient convaincus par ce qu’ils voient et qu’ils le fassent savoir au site de vente en ligne pour qu’une suite soit commandée.

En attendant de découvrir un monde où une saison 1 de The Man in the High Castle existe réellement, plongeons-nous dans un monde où la Seconde Guerre mondiale a été gagnée par l’Allemagne Nazi et l’Empire japonais. La victoire fut telle que les deux forces ont envahi les États-Unis et elles se sont partagé le gâteau.

Cette uchronie a quelque chose de familier. Il faut dire que le roman de Dick fut publié en 1962 et que, depuis cette époque, d’autres œuvres de fictions ont posé des questions hypothétiques du même registre. Néanmoins, l’idée de se focaliser sur un courant de résistance presque éteint alors qu’une nouvelle guerre est sur le point d’exploser permet au pilote de cette adaptation d’introduire des enjeux qui élèvent l’intérêt du récit au-delà de sa conjecture de base.

Ainsi, The Man in the High Castle nous plonge en 1962, dans un univers alternatif aussi effrayant qu’intrigant. D’un côté, un jeune résistant s’enfuit de justesse de New York et se dirige vers une zone neutre pour livrer un paquet mystérieux. De l’autre, une femme qui vit à San Francisco et qui tente de mener une vie paisible se retrouve accidentellement en possession d’un second paquet qu’elle décide à son tour de transporter. Le parcours des deux personnages n’est pas véritablement ce qui est le plus intéressant en premier lieu, mais le danger qui grandit autour d’eux corrige progressivement cela.

La véritable force de ce pilote se trouve au second plan, avec cette peur d’une guerre imminente qui se développe et qui permet à toute l’histoire de s’affirmer dans un contexte réellement unique. Un travail particulier est d’ailleurs fait au niveau des décors pour aider à ce que tout cela ne devienne pas qu’une simple métaphore éculée sur l’occupation.

Étrangement, ce qui a le plus de potentiel se révèle être réduit à l’ordre du détail en fin de compte. Les fameux paquets devant être transportés sans que les nazis et les Japonais les interceptent sont des œuvres venant du mystérieux Maître du Haut Château et suggèrent l’existence d’une réalité alternative. Cela fait presque trop d’ajouter un concept de science-fiction par-dessus les bases d’une uchronie s’annonçant déjà assez riche, mais cela montre de réelles ambitions qui renforcent la cohérence de l’ensemble.

Aux commandes du scénario, Frank Spotnitz (Hunted, The X-Files) nous parle donc de nouveau de personnes défiant le pouvoir en place et risquant tout pour découvrir une vérité qu’ils ne sont pas forcément prêts à accepter. Le tout avec l’utilisation d’un twist SF et en jouant avec des apparences qui semblent bien souvent trompeuses.

Le principal bémol de ce pilote de The Man in the High Castle se situe au final au niveau de la réalisation relativement conventionnelle. Elle laisse apparaitre des limitations techniques qui suggèrent qu’il faudra probablement des moyens plus conséquents par la suite pour que cette adaptation soit réellement à la hauteur de ses ambitions. Cela dit, il ne s’agit bien que d’un premier épisode et l’histoire possède suffisamment d’idées intéressantes à ce stade afin que l’on puisse espérer de bonnes choses.

Cette critique a déjà été publiée en janvier 2015 et est aujourd’hui remise en avant à l’occasion du lancement de la saison 1 de The Man in the High Castle sur Amazon.
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