The Night Manager : un zeste de James Bond dans l’univers de John Le Carré

The Night Manager avec Tom Hiddleston et Hugh Laurie

Les romans de John Le Carré sont souvent présentés comme des ‘anti-Bond’. Ce n’est cependant pas un trait à associer à The Night Manager, dernière adaptation télévisuelle en date d’un des livres d’espionnage de l’auteur britannique. L’œuvre aura participé à multiplier les conversations autour de Tom Hiddleston comme possible postulant pour reprendre le rôle de James Bond et il faut bien le dire, la série ressemble pour l’acteur à une audition.

Avec une saison comprenant 6 épisodes, The Night Manager s’intéresse à Jonathan Pine, le fameux directeur de nuit qui se fait recruter par Angela Burr (Olivia Colman) pour infiltrer le cercle d’amis de Richard Onslow Roper (Hugh Laurie), un dangereux milliardaire spécialisé dans le trafic d’armes.

The Night Manager se présente comme une sorte de version allégée de James Bond avec ses décors resplendissants, l’allure de ses personnages et une tête d’affiche qui ne cesse d’attirer ceux qui l’entourent – spécifiquement la gent féminine – sans un effort. Un trait indispensable pour que l’histoire puisse voir le jour.

Le récit commence au Caire pour nous emmener ensuite en Suisse et à Majorque et bien entendu en Angleterre. Derrière la caméra, Susanne Bier multiplie les plans qui retranscrivent le glamour du style de vie de Richard Roper, assurant un dépaysement immédiat. Le luxe est visible, l’univers dépeint se veut sophistiqué. Une approche qui a pour vocation de montrer à quel point on peut oublier les horreurs du business de Roper lorsque l’on peut se balader dans un environnement aussi beau.

Pour autant, Susanne Bier (After The Wedding) ne perd pas une miette de tension, la plus grande réussite de The Night Manager. La mise en scène soignée et les têtes à têtes entre ses personnages sont là pour maintenir à l’esprit le danger que court Jonathan Pine et qui grandit à chaque épisode. C’est donc une véritable maitrise technique au service d’un scénario qui n’est pas dénué de faiblesses.

Scénarisé par David Farr, The Night Manager s’offre en effet une introduction qui emprunte un certain nombre de raccourcis et abuse de quelques stéréotypes pour donner à Pine la motivation nécessaire pour qu’il veuille faire chuter Roper. Notre directeur de nuit est un romantique dans l’âme, un homme qui séduit aisément et qui se laisse emporter par ses émotions sans pour autant le montrer. Tom Hiddleston incarne un personnage qui passe le plus clair de son temps à devoir dissimuler ce qu’il pense et à maintenir des apparences trompeuses.

En face, Roper est présenté comme un homme aussi intelligent que dangereux qui possède une seule faiblesse : son fils. C’est loin d’être de l’ordre du détail, car lorsque la conclusion tombera, il faudra accepter que l’affection pour son fils l’ait fortement aveuglé au point de faire des erreurs qu’un homme de sa trempe ne devrait pas commettre. Tout cela pour que Jonathan Pine puisse trouver sa place à ses côtés.

Roper maintient parfaitement les apparences, au point de paraitre inoffensif. Une dimension que retranscrit à merveille Hugh Laurie qui réussira à le montrer aussi froid et menaçant quand les circonstances le demanderont. Reste que dans cette histoire, il faudra compter pendant plus de la moitié de la série sur Corky (Tom Hollander), le bras droit de Roper, pour véritablement faire monter la tension. De par ses soupçons envers Pine, il se pose comme l’élément le plus dangereux. Son penchant pour l’alcool le rend aussi plus imprévisible que le reste.

The Night Manager est donc avant tout une œuvre qui mise sur une montée de tension progressive, faisant grimper les enjeux en se plongeant dans les rouages toujours complexes de l’espionnage. Néanmoins, pour peu qu’on possède quelques adaptations (ou romans) de Le Carré derrière soi, les ficelles narratives sont plus que classiques et souffrent même d’une prévisibilité quelque peu gênante. Les relations qu’entretiennent Jonathan avec Roper et sa petite amie Jed (sublime Elizabeth Debicki) manquent de fraicheur, tout se déroulant comme dans un classique thriller. De même, le portrait peu glorieux des services britanniques et les liens existants avec Roper ne surprennent guère et sont en fait abordés de manières étrangement superficielles. Le message est alors commun sur le sujet.

En somme, The Night Manager possède un scénario familier qui reste efficace grâce à un solide casting (qui comprend également Tobias Menzies, Douglas Hodge, David Harewood, Alistair Petrie et Aure Atika) et une superbe réalisation qui permet de pleinement plonger dans le récit et de se prendre au jeu. La série est avant tout une belle illustration de ce que l’on peut faire en s’appuyant comme il faut sur la tension pour scotcher devant l’écran.

  • Une saison 2 pour The Night Manager ? Tom Hiddleston et Hugh Laurie ont tous les deux déclarés qu’il n’y aurait pas de suite.
  • Publié fin mars 2016 après sa diffusion anglaise, cet article est remis en avant à l’occasion de l’arrivée sur France 3 à partir du jeudi 13 octobre à 20h55.
Le Directeur de nuit
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