6 bonnes raisons de découvrir Elementary, l’autre Sherlock Holmes, si ce n’est pas déjà fait

Quand elle a été lancée, arrivant à peine à se faire remarquer dans le sillage du Sherlock de BBC, Elementary paraissait destinée à n’être qu’un procedural drama policier CBS de plus. Néanmoins, il ne lui fallut pas longtemps pour démontrer que ce n’était pas totalement le cas et que ses particularités n’étaient pas seulement là pour l’aider à sortir du lot.

Aujourd’hui, on peut la retrouver en France sur Netflix, sur les chaines du groupe M6 — avec une nouvelle rediffusion qui vient de débuter sur Paris Première — et également en DVDs, ce qui se fait plus rare qu’on ne pourrait le penser.

Pour résumer, Elementary s’est creusée une belle place chez nous et, si vous ne lui avez pas encore donné une chance, voici une petite présentation de la série et de ses qualités qui pourrait vous donner envie de changer cela.

1. L’histoire de Sherlock Holmes et Joan Watson

Elementary c’est l’histoire de l’Anglais Sherlock Holmes (Jonny Lee Miller) qui s’installe à New York où il travaille en tant que consultant pour la police — en collaboration avec le capitaine Gregson (Aidan Quinn) et le détective Marcus Bell (Jon Michael Hill). D’abord compagne de sobriété pour Sherlock, l’ancienne chirurgienne Joan Watson (Lucy Liu) deviendra progressivement son apprentie et sa professionnelle.

La série est bien plus souvent au sujet de ce partenariat qu’à propos de l’affaire de la semaine. Les scénaristes trouvent toujours le moyen de nous offrir des crimes originaux et à la hauteur du détective — dans les premières saisons surtout —, mais révéler l’identité du tueur vaut moins que la traque et cela met l’accent sur les méthodes du célèbre duo. Le processus est souvent aussi captivant que divertissant.

2. L’apprentissage de Joan Watson

Holmes et Watson sont deux grands esprits qui se sont rencontrés et qui, de par leurs différences, se complètent. Dans cette version des aventures du génial détective anglais, Watson n’est pas là pour être spectatrice.

Elementary se propose en effet de nous raconter son voyage, sa transformation. C’est une série dans laquelle les protagonistes ne sont pas figés. Ils grandissent ensemble, s’encourageant bien souvent en forçant l’autre à surmonter de nouvelles difficultés. Le résultat est une série qui a su utiliser sa formule rigide comme un accessoire pour alimenter de véritables évolutions.

La métamorphose de Joan au fil des saisons est une des plus grandes réussites du show, nous offrant plein de subtilités et de dilemmes que Lucy Liu gère avec brio.

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3. Le combat de Sherlock Holmes

Si Elementary offre à Joan Watson un véritable parcours initiatique, la poussant à se réinventer, elle donne à Sherlock Holmes matière à se déconstruire.

Quand on le rencontre, il sort d’une cure de désintoxication et Joan doit l’aider à ne pas replonger. Commence alors une lente et progressive exploration des raisons qui l’ont poussé à se tourner vers la drogue et de son long parcours pour rester sobre. Cela nous permet par prolongement de découvrir la psyché torturée de ce personnage mythique.

4. Les policiers ne sont pas incompétents

Là où beaucoup de séries de ce genre laissent penser que la police n’arrive à rien sans l’improbable héros, Elementary montre bien que la police de New York peut faire son travail avec efficacité.

Ainsi, Sherlock et Joan n’interviennent pas systématiquement sur les multiples investigations menées par Gregson et Bell. D’ailleurs, Sherlock doit être intéressé par l’enquête pour se prêter au jeu et, bien que le duo de consultants occupe un rôle primordial dans la résolution des affaires, cela se fait en collaboration avec les forces de l’ordre.

Traiter les détectives de la NYPD avec respect et montrer qu’ils sont compétents dans leur travail permet de crédibiliser les talents de Holmes.

5. Moriarty et Irène Adler

On ne peut pas avoir une adaptation des aventures de Sherlock Holmes sans se frotter à son ennemi Moriarty ou à sa relation avec Irène Adler.

Dans les deux cas, Elementary a trouvé une approche qui est non seulement inédite, mais qui permet d’explorer ces dynamiques sous un angle étonnamment personnel pour Sherlock. Cela contribue à humaniser les personnages autant qu’à les réinventer d’une manière enthousiasmante.

6. La famille Holmes

Entre le père qui restera un mystère pendant longtemps (avant d’adopter les traits de John Noble) et le frère, Mycroft (Rhys Ifans), sans oublier le fantôme d’une mère absente, la famille Holmes est une véritable source de conflits et de drames.

Là encore, les scénaristes d’Elementary ont su se réapproprier les personnages, les développer et les employer pour continuer à creuser toujours plus ce qui a fait que Sherlock est devenu l’homme qu’il est à présent.


Au bout du compte, Elementary n’est donc pas une série policière CBS de plus. C’est un divertissement efficace qui a su marquer sa différence en respectant son inspiration et, surtout, en s’affirmant comme étant un show au sujet de personnages complexes capables d’évoluer, dans le bon ou le mauvais sens — sans que cela affecte le plaisir de suivre une bonne enquête chaque semaine.

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