Johnny Galecki : retour sur la carrière d’un geek de Big Bang Theory

Johnny Galecki en 2016

Tout va bien pour Johnny Galecki qui est depuis 10 ans dans The Big Bang Theory. La comédie numéro de CBS fera son retour à la rentrée prochaine pour une saison 10 et aucun signe de sa fin n’est encore en vue. Si l’acteur est donc aujourd’hui connu pour être l’interprète de Leonard Hofstadter, sa carrière a commencé il y a maintenant près de 30 ans…

John Mark « Johnny » Galecki est né un 30 avril 1975, non pas sur le sol américain, mais en Belgique. Son père Richard Galecki est alors un membre de l’U.S. Air Force qui est stationné dans le pays et qui travaille aussi pour la réhabilitation des enseignants. Sa mère Mary Lou est consultante hypothécaire. 3 ans plus tard, la famille déménage pour l’Illinois. Il est l’ainé d’une famille de trois enfants – il a une sœur et un frère – qui est touché par la tragédie lorsque son père meurt dans un accident de voiture en 1992.

Johnny Galecki commence sa carrière à l’âge de 7 ans dans des productions locales, à Chicago. Il ne tarde pas à décrocher un rôle dans un long-métrage, dont le film familial Prancer. C’est un autre petit film de Noël en 1989 qui booste sa carrière – à savoir National Lampoon’s Christmas Vacation rebaptisé Le sapin a les boules chez nous. On peut toujours compter sur les Français pour dénicher un titre de ce calibre ! Dans ce classique des fêtes de fin d’années aux États-Unis scénarisé par John Hughes, Galecki joue donc Rusty Griswold, le fils qui voit son père (Chevy Chase) déterminé à mettre le paquet pour Noël.

Sa carrière commençant à prendre forme, l’acteur décide de s’installer durablement à Burbank alors que sa famille – qui n’est pas très fan de la Californie – choisit de rester à Chicago.

Johnny Galecki enchaine d’abord les rôles dans les séries, dont une apparition dans Blossom – la sitcom avec sa future collègue de Big Bang, Mayim Bialik (diffusée en France sous le titre Petite Fleur). Il joue également dans la minisérie multi-récompensée aux Emmy Awards Blind Faith (Confession aveugle) qui revient sur l’histoire vraie d’un homme jugé pour avoir organisé le meurtre de sa femme.

C’est en 1992 que sa carrière prend un nouveau tournant, lorsqu’il est choisi pour incarner David Healy, le petit ami et futur mari de Darlene (Sara Gilbert) dans la comédie à succès Roseanne. Il séduit à la fois le public et la créatrice Roseanne Barr, qui choisi de le garder sur le show pour les cinq saisons suivantes. C’est sur Roseanne que Galecki apprend alors tous les rouages de la comédie.

Après la fin de la sitcom en 1997, l’acteur enchaine les petits rôles au cinéma, dont le slasher I Know What You Did Last Summer (Souviens-toi… l’été dernier, 1997), la romance Bounce (Un amour infini, 2001) ou encore Vanilla Sky (2001). Galecki multiples les rôles et les genres, passant du petit au grand écran durant plusieurs années.

S’il retourne à la comédie progressivement, Galecki fait ses débuts au théâtre dans un rôle à l’opposé de celui qu’il tenait dans Roseanne dans la pièce The Little Dog Laughed. Il incarne alors un homme prostitué, une prestation qui sera saluée par les critiques et lui vaudra un Theater World Award.

Après avoir enchainé les rôles de guest dans différentes comédies – comme Norm (2000), LAX (2004), My Name is Earl et Hope and Faith (en 2005) ou encore My Boys (2006-2007) –, Johnny Galecki retrouve définitivement le chemin du studio télévisuel avec The Big Bang Theory en 2007.

Il devient ainsi Leonard Hofstadter, physicien qui vit en colocation avec le docteur Sheldon Cooper dans un immeuble à Pasadena en Californie. Ce scientifique qui a obtenu son doctorat à 24 ans développe alors des sentiments pour sa voisine de palier, la serveuse Penny (Kaley Cuoco) qui tente de percer en tant qu’actrice.

Cette sitcom qui surfe sur la place du geek à la télévision va trouver le succès sur CBS jusqu’à devenir la comédie le plus populaire du network. Pour sa prestation, Johnny Galecki décroche sa première nomination aux Emmy Awards en 2011 ainsi qu’une aux Golden Globes cette même année.  Grâce à la série, il faut aussi partie des acteurs les mieux payés du petit écran, gagnant depuis 2014 1 million par épisode.

Si The Big Bang Theory suscite moins de discussions qu’avant, le public est toujours au rendez-vous – pas de doute là-dessus. En France, elle est diffusée sur Canal+ Séries et NRJ 12.

En parallèle, l’acteur a participé à quelques longs-métrages comme Hancock en 2008 ou Time Out en 2011. Cette même année, il joue son propre rôle dans plusieurs épisodes de la comédie HBO Entourage qui se déroule dans le monde du show-biz.

Côté vie privée, Galecki est sorti avec sa collègue Kaley Cuoco. Le couple s’est séparé en 2010 et sont aujourd’hui amis. Suite à la séparation de l’actrice avec son mari, de récentes rumeurs ont émergé sur le fait qu’ils pourraient être de nouveau ensemble, ce qui a été démenti. L’acteur a également été en couple avec Kelli Garner entre 2012 et 2014.

NRJ 12 propose la saison 8 de The Big Bang Theory à partir de ce mercredi 27 août à 20h55 – qui est déjà disponible en DVD. La saison 10 commence le lundi 19 septembre sur CBS.

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