Lana Parrilla, de Spin City à Once Upon a Time

Régulière dans le rôle de la Méchante Reine dans Once Upon a Time depuis 6 saisons maintenant, Lana Parrilla a derrière elle une carrière de plus de 15 ans sur le petit écran à jouer dans de nombreuses séries télévisées pour rarement plus d’une saison.

Née le 15 juillet 1977 à Brooklyn, Lana Parrilla a grandi entourée de personnes créatives ou reconnues. Alors que son père porto-ricain était un joueur de baseball professionnel, sa mère Dolores Dee Azzara est une peintre italienne accomplie qui travaille dans le milieu bancaire. Elle est aussi la nièce de l’actrice Candica Azzara. Lana a une sœur ainée, Deena.

Ses parents divorcent quand elle est âgée de 4 ans et Lana Parrilla passera les dix premières années de sa vie aux côtés de sa mère, avant de vivre avec son père. Elle est d’ailleurs âgée de 10 ans lorsqu’elle est, en compagnie de son chat, attaquée par un chien, ce qui lui laissera une cicatrice sur le côté droit de sa lèvre supérieure. Elle grandit principalement dans une communauté hispanique. Malgré cela, elle apprendra l’espagnol bien plus tard, lorsqu’elle se rendra en 2007 en Espagne à Granada. Lana Parrilla perd son père à 16 ans. Il meurt à 50 ans, tué par balle.

Après le lycée, elle part s’installer à Los Angeles pour étudier et se lancer dans une carrière d’actrice. C’est ainsi qu’elle décroche ses premiers petits rôles. Elle est tout d’abord une serveuse dans deux épisodes de la courte sitcom Grown-Ups (diffusée sur UPN en 1999-2000), puis apparait dans les films Very Mean Men (2000) et Replicant (2001) avec Jean-Claude Van Damme. Elle tient aussi le premier rôle de Spiders (2000), un thriller de science-fiction à petit budget pour USA Network au sujet d’araignées mutantes qui terrorisent un groupe d’étudiants en journalisme.

Le vent commence à tourner un peu après avec les premières opportunités dans les séries télévisées. Elle est engagée sur Semper FI, un pilote produit par Steven Spielberg au sujet de la vie dans un camp de Marine. Si celui-ci n’est pas commandé, elle rejoint ensuite la comédie Spin City pour sa cinquième saison, la première sans Michael J. Fox et avec son successeur Charlie Sheen. Elle est alors la secrétaire de ce dernier, mais l’actrice préfère partir après une saison, trouvant son personnage sous-employé.

Après un passage dans JAG ainsi qu’un plus notable dans The Shield, elle retrouve un rôle de régulier dans Boomtown. Cette création de Graham Yost (Justified) décortique un crime à travers différents points de vue : les forces de l’ordre, les avocats, le personnel médical, les journalistes, les victimes, témoins et criminels. Parrilla incarne alors Teresa Ortiz, une ambulancière dans la première saison et une flic en uniforme dans la seconde. L’actrice obtient ainsi une certaine reconnaissance et sa performance lui vaut un NAACP Image Award en 2003. Malgré un succès critique et de multiples nominations, Boomtown ne parvient pas à trouver son public et finira par être annulée après 24 épisodes, se terminant avec plus d’une intrigue non résolue.

Elle continue ensuite dans le genre policier en apparaissant dans plusieurs épisodes de NYPD Blue où elle campe un officier qui assiste Sipowicz (Dennis Franz) dans une affaire de meurtre. Elle participe aussi à Six Feet Under où elle incarne une dresseuse de chiens qui est pendant un très court temps un intérêt amoureux pour Nate (Peter Krause).

Lana Parrilla dans Once Upon a Time

Elle poursuit avec 24 pour sa quatrième saison dans la peau de l’agent Sarah Gavin, une analyste à la CTU. Elle est au départ guest star, avant d’être promue régulière pour une courte durée. Le personnage ne passera pas la mi-saison.

L’actrice peine à trouver le succès et enchaine pendant un temps les séries sans avenir. Elle fait ainsi partie de la distribution de Windfall (2006), un drame NBC avec Sarah Wynter et Luke Perry au sujet d’un groupe dans une petite ville qui gagne à la loterie. Elle retrouve sur cette dernière Jason Gedrick, son collègue de Boomtown. Diffusé pendant la saison estivale, le show est annulé après 13 épisodes.

Elle poursuit sur CBS avec Swingtown (2008), autre série estivale qui lui vaut des critiques positives, mais qui ne passe pas sa première saison. Dans ce period drama s’intéressant à libération sociale et sexuelle dans les années 1970 à travers trois couples, Lana Parrilla endossait le rôle de Trina qui était dans un mariage ouvert (Grant Show jouant son époux). Enfin, Miami Medical (2010), aussi sur CBS, est diffusée en pleine saison, mais sera annulée au bout de 13 épisodes. Elle fait alors partie de l’équipe de chirurgiens spécialisés en traumatologie de Miami qui est mis en scène.

Notons que durant cette période, elle participe à deux épisodes de la saison 3 de Lost, sur lesquels elle retrouve Jorge Garcia. Ils ont tous les deux débuté ensemble au théâtre à Los Angeles et sont devenus amis. Les deux acteurs se retrouveront de nouveau sur le plateau de Once Upon a Time. Elle tient aussi le premier rôle d’un téléfilm de Lifetime et apparait dans divers shows en 2010 et 2011 avant que le succès se présente enfin.

Lana Parilla est choisie pour incarner Regina Mills, la maire de Storybrooke qui est en vérité The Evil Queen, la Méchante Sorcière qui en veut à Snow White (Ginnifer Goodwin). La série de conte de fées rencontre le succès sur ABC et se poursuit encore aujourd’hui, avec sa sixième saison en diffusion sur la chaine américaine. C’est définitivement ce rôle qui permet à Lana Parrilla d’obtenir la notoriété après plus de 15 ans de carrière. Grâce à sa performance, elle décroche plusieurs nominations et prix, dont deux TV Guide Awards, un ALMA Award ou encore un Teen Choice Award. Si l’avenir de Once Upon a Time est à ce jour encore incertain, Regina Mills s’est imposée comme l’un de ses meilleurs personnages et Lana Parrilla aura su délivrer à de multiples occasions une partition inspirée, émotionnelle et complexe.

Terminons par signifier que Lana Parrilla s’est mariée à l’été 2014 avec Fred di Blasio. Elle est a belle-mère de ses trois fils, Jack, Patrick et Matt – le premier ayant joué un Lost Boy dans la troisième saison de Once Upon a Time.

Un air de déjà vu ? Publié en avril 2015, cet article a été mis à jour avant d’être remis en avant.

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