L’actrice Elisabeth Sladen, connue pour son rôle de Sarah Jane dans Doctor Who et The Sarah Jane Adventures, est décédée d’un cancer à l’âge de 63 ans.

Si l’actrice a joué multiple rôles au cours des années, c’est son portrait de la journaliste Sarah Jane Smith, qui a rencontré plusieurs docteurs (anciens et nouveaux), qui a fait sa renommée.

Son personnage a été introduit en 1973, aux côtés du Doctor de John Pertwee. Elle est alors une féministe, à l’opposé des traditionnelles compagnes, et participera à instaurer un nouveau standard pour les héroïnes dans les dramas anglais. Elle restera deux ans après le changement de docteur – côtoyant celui interprété par Tom Baker. Elle fera ensuite son premier retour dans The Five Doctors, ainsi que dans le spin-off K-9 and Company.

Si tout laissait penser que son temps dans Doctor Who était terminé, Sarah Jane n’avait pas dit son dernier mot, car elle retrouva le Doctor (incarné par David Tennant) en 2006. Femme emblématique du Whoniverse, elle aura même le droit à son propre spin-off, intitulé The Sarah Jane Smith Adventures.

Elisabeth Sladen laisse derrière elle son mari, l’acteur Brian Miller, et sa fille, Sadie.