American Gods: L’histoire de Laura (1.04)

american gods saison 1 episode 4 - American Gods: L’histoire de Laura (1.04)

Jusque-là fidèle au roman de Neil Gaiman, l’équipe créative d’American Gods étend son univers en choisissant de s’éloigner de Shadow et Wednesday pour nous relater l’histoire de Laura.

Incarnée par Emily Browning, la femme de Shadow était réduite à l’accident de voiture qui lui a coûté la vie et l’acte sexuel qu’elle réalisait au moment de sa mort. Rien de glorieux, donc.

Le précédent épisode d’American Gods se terminait avec Shadow de retour dans sa chambre d’hôtel. Il y trouvait Laura, son épouse décédée, assise sur le lit, à l’attendre. Avec ce quatrième épisode, les scénaristes choisissent de retracer le parcours de la jeune femme pour nous révéler comment elle s’est retrouvée à cet endroit.

Diverger pour raconter l’histoire d’un personnage secondaire — ou tertiaire — n’a rien de choquant pour American Gods. Les interludes nous ont préparés à cette approche narrative, la particularité ici étant que cela occupe toute l’heure.

Inexorablement, on jongle entre le bon et l’inintéressant, Laura n’étant pas assez appréciable ou fascinante pour tenir tout l’épisode sur ses épaules et faire oublier les effets de styles et la lenteur narrative de certains passages.

Son histoire commence avant sa rencontre avec Shadow. L’épisode nous introduit à une jeune femme dépressive qui travaille dans un casino. Pour Laura, la vie est morose. L’arrivée de Shadow dans son existence permet pendant un temps de lui faire oublier ce vide à l’intérieur d’elle. C’est cependant temporaire et c’est cet état de fait qui la conduira à sa mort.

La série aborde la dépression de son personnage avec une certaine dose de réalisme, mais aussi d’artifices. Le sentiment de vide qui habite Laura a tendance à se répandre au-delà d’elle, et contaminer l’épisode qui va perdre son temps avec des scènes tirant en longueur pour mieux nous illustrer ce qui ne va pas chez elle. Avant qu’elle ne s’exprime tout simplement sur le sujet.

L’épisode sert avant tout à expliquer certains choix de Laura avant qu’elle ne trouve finalement la bonne voie à suivre dans la mort. Cet évènement, tournant pour Shadow, l’est aussi pour Laura.

Si cela met en perspective leur mariage, il est presque étonnant de voir les scénaristes être si explicites et d’en montrer tant alors que l’approche se voulait plus mystique ou nébuleuse jusqu’à présent.

American Gods peut se montrer trop spécifique et détaillé, prenant soin de décortiquer certaines scènes, d’en ralentir le déroulement pour créer un visuel particulier. La série est parfois également avare en informations qui mériteraient d’être rappelées ou mieux mises en valeur pour améliorer la compréhension des évènements.

La résurrection de Laura est liée à la pièce (le soleil) de Mad Sweeney, mais ce n’est pas dans sa mythologie que l’épisode se distingue le plus. C’est dans l’exploration de l’amitié entre Laura et sa meilleure amie Audrey que l’ensemble prend le tournant bienvenu pour mieux capitaliser sur ce qui a été exposé.

Dans la peau d’Audrey, Betty Gilpin est celle qui véhicule le plus d’émotions ambiguës, mais tangibles. Terrorisée, déchirée, énervée, Audrey dote les évènements de la dernière partie d’une véritable portée émotionnelle et un sens de l’humour bienvenu.

Au final, ce quatrième épisode d’American Gods marquant la mi-saison solidifie la place de Laura dans le récit. Celle-ci y occupe une position particulière qui légitime bien qu’un épisode lui soit consacré. Néanmoins, à ce stade, cela ressemble également à un détour qui existe pour nous signifier l’importance de la relation entre Shadow et sa femme et la développer pour aider à s’y investir.

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