Gotham : Aux origines de l’univers de Batman

7 Nov 2019 à 17:00

Le personnage de Batman a inspiré bien des fictions depuis sa création à la fin des années 30. Mais lorsque Bruno Heller s’y intéresse pour FOX, il choisit de nous proposer un préquel. Le créateur de Rome et de The Mentalist met à l’honneur Gotham, ville de tous les dangers.

Rongée par la criminalité, Gotham est une ville où les policiers et les politiciens sont aussi corrompus que les mafieux. Une nuit, Thomas et Martha Wayne, un couple de milliardaires humanistes, sont tués dans une ruelle sous les yeux de leur fils unique, Bruce Wayne. Cet évènement fait basculer la vie du jeune Bruce, ainsi que celle de l’inspecteur en charge de l’affaire, Jim Gordon…

Jim Gordon, héros non masqué

Bruce Wayne n’étant encore qu’un enfant quand la série commence, le véritable héros de Gotham n’est pas masqué. Il s’agit de Jim Gordon, incarné par un Ben McKenzie qui a fait du chemin depuis Newport Beach. On suit pendant les 5 saisons l’évolution du personnage dans la hiérarchie policière, mais aussi ses histoires plus personnelles et son combat pour le bien de Gotham.

Gordon et Batman ont d’ailleurs beaucoup de points communs. Comme l’homme chauve-souris, l’inspecteur a une part plus sombre et ne tombe jamais dans le manichéisme. Lorsque cela est nécessaire, Jim sait utiliser ses connaissances parmi la pègre de Gotham pour arriver à ses fins et n’hésite pas à faire quelques entorses à la loi. Lui aussi a son fidèle lieutenant, Harvey Bullock (Donal Logue), qui connait mêmement une forte évolution dans la série puisqu’il n’était au départ pas loin d’être ripou pour finalement devenir la voix de la sagesse auprès de Gordon.

Jim, c’est également l’ami et l’allié du jeune Bruce Wayne, fraîchement orphelin, et va lui promettre de trouver les assassins de ses parents.

Les méchants, vrais héros de Gotham ?

Si le personnage principal de la série ne porte pas de costume, les criminels qui veulent faire main basse sur Gotham ne manquent pas de panache ! On assiste pour beaucoup à leur naissance en tant que méchants et c’est ce qui fait l’un des principaux atouts de la série. L’exemple le plus probant reste Oswald Cobblepot (magnifiquement interprété par Robin Lord Taylor) ; on le découvre comme sous fifre de Fish Mooney (Jada Pinkett Smith) et prêt à tout pour devenir l’impitoyable parrain de Gotham, mieux connu sous le nom du Pingouin. Un personnage qu’on ne peut qu’aimer tant sa psychologie est approfondie. C’est d’ailleurs pour cela que, finalement, cela ne choque pas vraiment qu’il oscille toujours entre ennemi et allié de Gordon.

Les adversaires de Batman sont souvent des originaux à tendance psychopathes dont le seul but est de détruire Gotham et accessoirement de nuire au héros masqué. On nous propose alors de découvrir leurs antécédents. DeSelina Kyle (Camren Bicondova), future Catwoman, à Edward Nygma (Cory Michael Smith), en passant par Carmine Falcone (John Doman), Ras Al Gul (Alexander Siddig), Jerome Valeska (Cameron Monaghan), Ivy Pepper, et l’inquiétant Hugo Strange… Quel que soit l’approfondissement donné au personnage, le méchant ici à un but, une histoire. On nous apporte ainsi des éclaircissements sur des vilains iconiques dont on connaissait les noms, mais pas forcément l’histoire.

Au final, l’une des relations qui aura le plus marqué la série pour ses nombreux rebondissements restera sans nul doute celle d’Oswald et d’Ed Nygma !

La genèse de Batman

Mine de rien, si Gotham est censée raconter l’histoire de la ville avant la naissance de son justicier, celui-ci est omniprésent. Le premier épisode commence avec l’assassinat de ses parents, laissant le jeune Bruce (David Mazouz) orphelin sous la garde de son majordome protecteur, Alfred Pennyworth (Sean Pertwee). La suite va, à l’image des méchants, nous relater la progression du jeune Wayne et ce qui le mènera à devenir l’homme chauve souris.

Master Bruce va ainsi grandir au fil des 5 saisons. D’abord à la recherche du meurtrier de ses parents, il va souvent être la cible de ceux qui s’en prennent à Gotham. S’il n’en est pas encore le protecteur de la ville, laissant cette lourde tâche à un Jim Gordon bien occupé, sa future vocation est déjà bien ancrée. Il va même jusqu’à pousser Alfred – ancien des forces spéciales britanniques – à lui inculquer les bases du combat. La série nous retrace alors l’évolution de Bruce, de l’évènement tragique qui définit toute son existence à l’arrivée d’une bien étrange silhouette rappelant celle d’une chauve-souris à Gotham à la fin…

Tout au long de ses 5 saisons, Gotham n’aura pas été parfaite, loin de là. Certains personnages et leurs arcs scénaristiques se perdent dans des limbes bien inutiles. Des mécanismes d’écriture ont tendance à revenir un peu trop souvent. Et si l’on ne s’ennuie jamais vraiment à Gotham, on comprend que le concept même de la série puisse atteindre ses limites. De nombreux défauts sont bien présents dans la cinquième et dernière saison, qui offre cependant une conclusion réussie donnant envie de connaitre la suite !


L’histoire de Gotham dans cette forme s’est arrêtée néanmoins au terme de la saison 5. Son créateur Bruno Heller n’a cela dit pas quitté l’univers de Batman : il s’est tourné vers la jeunesse d’Alfred dans la série Pennyworth, diffusée depuis cet été sur Epix (et disponible à partir du 9 décembre 2019 sur le service Prime Video en France).

Gotham se termine officiellement sur la chaine Warner TV ce 7 novembre 2019, alors que l’on peut se replonger dans les 4 premières saisons en DVD ou sur Netflix pour (re)découvrir les personnages cultes de l’univers Batman sous un angle différent.

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